Следы Лаэтоли в Танзании, фото и описание

Следы Чуи из Лаэтоли

Экспедиция, работавшая в местности Лаэтоли в Танзании, обнаружила новую цепочку следов австралопитека афарского. Судя по размеру следов, это был самый крупный из известных ученым представителей данного вида.

В окрестностях Лаэтоли есть немало вулканов, ближайший расположен в двадцати километрах от места, где работала экспедиция. 3,66 миллиона лет назад земля там была покрыта вулканическим пеплом, который, размокнув из-за дождей, превратился в толстый слой мягкой почвы, напоминавшей болотистую землю. В ней отпечатались следы многих обитавших в то время животных. Позднее, когда вулканический пепел превратился в туф, следы сохранились и дошли до наших дней.

Первые раскопки в Лаэтоли провели антропологи Луис Лики (1935) и Людвиг Коль-Ларсен (1938 – 1939), которым удалось найти там отдельные кости гоминидов, позднее идентифицированных как австралопитеки. В 1970-х годах работы в Лаэтоли продолжились под руководством Мэри Лики. Тогда ученые и обратили внимание на сохранившиеся на вулканическом туфе отпечатки следов. Среди них были следы жирафов, гиен, саблезубых кошек махайродов, бабуинов, кабанов, газелей, носорогов, нескольких видов антилоп, родственных лошадям гиппарионов, буйволов, дейнотериев, зайцев и различных птиц. Для многих из данных видов палеонтологи нашли в Лаэтоли и костные останки того же периода. За многие годы работы в Лаэтоли было сделано 18 раскопов (они обозначаются буквами от A до R).

Фото: Sofia Menconero

Но самая интересная находка была сделана в 1978 году, когда ученые увидели следы трех гоминидов. Именно они вошли в историю как «следы Лаэтоли» (Laetoli footprints). Нашли их на раскопе G. Существа, оставившие эти цепочки следов, отличались размерами. Самое маленькое (G1) шло бок о бок с самым большим (G2), немного позади след в следу с G2 шел G3, чей рост был немного меньше. Цепочки следов протянулись на 23 метра. Антропологи полагают, что следы принадлежат австралопитеку афарскому (Australopithecus afarensis). Останки представителей этого вида Мэри Лики и ее коллеги тоже нашли неподалеку. Следовательно «следы Лаэтоли» стали доказательством способности австралопитеков к прямохождению и дали ученым возможность реконструировать их походку. Сами отпечатки были законсервированы на месте раскопок, но их модели, сделанные по слепкам, украсили многие музеи мира.

Теперь, спустя почти четыре десятилетия после экспедиции Мэри Лики, исследователи из Италии и Танзании нашли новые следы Лаэтоли, также принадлежащие австралопитекам. Они начали новый, девятнадцатый раскоп, обозначив его буквой S. Там обнаружились следы двух австралопитеков, причем один из них (S1), по расчету, был ростом 1,61 сантиметра и весом 48 килограммов, больше любого другого австралопитека, известного ученым по костным останкам или следам. Длина его стопы 27 сантиметров, что соответствует десятому размеру обуви по британской шкале (44 – 45 по европейской). Рост всех других австралопитеков, чьи следы были найдены в Лаэтоли, составлял от 1,11 до 1,49 метра.

Крупный экземпляр получил имя Чуи – сокращение от Чубакка, в честь персонажа киноэпопеи «Звездные войны», тоже отличавшегося высоким ростом. Следы S1 и S2 находятся на том же горизонте вулканического пепла, что и найденные в 1970-х годах следы G1, G2 и G3. Двигались обе группы в одном направлении. Расстояние между раскопами G и S составляет примерно 150 метров.

Обнаружить новые следы удалось благодаря проекту по сохранению старых находок. После изучения их закрыли двумя слоями песка, разделенными пленкой, и сверху засыпали камнями. Однако спустя годы на месте раскопа начали расти молодые деревья, и ученые стали опасаться, что их корни повредят уникальный памятник. Поросль периодически вырубали, но, в конце концов, пришли к выводу, что проблему сохранения отпечатков следует решить окончательно. От идеи переноса полосы туфа с отпечатками в другое место отказались, но правительство Танзании санкционировало раскрытие и консервацию следовых дорожек и даже создание в Лаэтоли маршрута, на котором уникальными следами могли бы полюбоваться туристы.

С этими работами и была связана экспедиция в Лаэтоли археолога Фиделиса Масао (Fidelis Masao) из Университета Дар-эс-Салама и его коллег. Обследуя окружающую местность, археологи сделали пробные раскопы и обнаружили новые следы. Их цепочка длится 32 метра.

Фиделис Масао и его коллеги высказали гипотезу, что австралопитеки S1 и S2, а также G1, G2 и G3 принадлежали к одной социальной группе и путешествовали вместе. В таком случае, считают ученые, можно прийти к выводу, что среди австралопитеков существовали значительные различия между самцами и самками по размерам тела и внешнему облику. В качестве аналогии они приводят современных горилл. Австралопитеки из Лаэтоли могли, как и гориллы, составлять группу из самца (S1), нескольких самок и детеныша (G1).

Работа ученых опубликована в электронном научном журнале eLife.

Следы в Лаэтоли

Следы в Лаэтоли

Местечко Лаэтоли расположено на севере Танзании, около 30 миль к югу от Олдувайского ущелья. Лаэтоли на языке масаи означает «красная лилия». В 1979 году участники экспедиции, возглавляемой Мэри Лики, заметили на земле какие-то знаки. Они оказались окаменелыми следами животных. Среди них были похожие на следы гоминидов. Следы были отпечатаны в слоях вулканического пепла с калий-аргоновым возрастом от 3.6 до 3.8 миллионов лет.

«Нэшнл Джиогрэфик» поместил на своих страницах статью Мэри Лики, озаглавленную «Следы на прахе времен». Во время своего анализа отпечатков, Лики процитировала Луиса Роббинса, специалиста по отпечаткам из Университета Южной Каролины, который сказал: «Они, найденные в таком древнем туфе, выглядели настолько человеческими, настолько современными».

Читатели, сопровождавшие нас до сего времени в нашем интеллектуальном путешествии, найдут несколько затруднительным признать лаэтольские отпечатки потенциальным свидетельством присутствия анатомически современного человека в Африке более 3.6 миллионов лет назад. Мы же, однако, были ошеломлены появлением такой поразительной аномалии, как неожиданное использование более современных анналов стандартных палеоантропологических исследований. Больше всего нас изумило то, что ученые с мировой репутацией, лучшие в своей профессии, могли смотреть на эти отпечатки, описывать их человекоподобные черты, и оставаться совершенно близорукими по отношению к той возможности, что эти существа, сделавшие их, могли быть так же похожи на людей, как и мы с вами.

Их мысленные потоки текли по обычным устоявшимся руслам. Мэри Лики писала: «По крайней мере 3 600 000 миллионов лет назад, во время плейстоцена, тот, кого я считаю прямым предком человека, ходил полностью распрямившись на двух конечностях свободной походкой… форма его стопы была совсем такой, как у нас.»

Кто был этот предок? Если принять точку Лики, лаэтольские отпечатки были сделаны предком человека разумного, не являвшимся австралопитеком. Если верить Йохансону Уайту, то лаэтольские отпечатки сделал австралопитек афарский. В обоих случаях у существа, оставившего следы, была обезьяноподобная голова и другие примитивные особенности.

Но почему не существо с современными стопами и современным телом? Нет ничего в следах такого, что могло бы исключить это. Более того, в эту книгу мы включили лишь небольшую часть материала об окаменелостях, и немного из Африки, согласующегося с присутствием анатомически современных людей в раннем плейстоцене и позднем плиоцене.

Может быть, мы преувеличиваем человеческие особенности лаэтольских следов? Давайте посмотрим, что сказали разные исследователи. Луис М. Роббинс, который сделал первую оценку лаэтольских отпечатков для Мэри Лики в 1979 году, позднее опубликовал более подробный отчет. В Лаэтоли были найдены несколько цепочек следов, которые обозначили буквами. При исследовании цепочки 6, представляющей трех особей, описанных Мэри Лики как возможной семейной группы, Роббинс обнаружил, что следы «разделяли множество особенностей, характерных для строения человеческой стопы.» Она особо отметила, что большой палец направлен прямо вперед, как у людей, а не в сторону, как у обезьян. У обезьян большой палец ноги может быть повернут почти так же, как большой палец руки человека. Роббинс заключил, что «четыре функциональных области — пятка, дуга, передняя подушка и пальцы — стоп гоминидов, отпечатались на пепле как типичные следы людей» и что «гоминиды шли по покрытой пеплом поверхности на двух ногах в характерной для человека манере».

М. Х. Дэй изучил следы с помощью фотограмметрических методов. Фотограмметрия — это наука достижения точности измерений посредством фотографии. Его исследование показало, что у следов было «близкое сходство с анатомией стопы анатомически современного человека, привыкшего ходить разутым, что является вполне нормальным состоянием человека. Дэй сделал типичное заключение: „Теперь не может быть сколько-нибудь серьезного аргумента против того, что австралопитек стоял прямо и ходил на двух ногах.“»

Но где его доказательство, что австралопитек оставил лаэтольские следы? Нет повода исключать возможность того, что какое-нибудь неизвестное существо, может быть очень похожее на современного человека разумного, послужило их причиной.

Р. Х. Таттл, физический антрополог, утверждал: «Форма отпечатков неотличима от формы следов ходящего большими шагами человека, привыкшего быть босым.»

Таттл заключил: «Если взять за жесткую основу строение отпечатков 6, то их обладателей можно классифицировать как людей… потому что их следы так похожи на следы человека разумного, но их ранняя дата, возможно, удерживала многих палеоантропологов от принятия такого решения. Я подозреваю, что если бы отпечатки не были датированы, или если бы у них был более молодой возраст, наверное, большинство экспертов решили бы, что их сделал человек.» Таттл также сказал: «Они похожи на следы маленького босого человека разумного.»

Читайте также:  Пьемонт на карте Италии, его расположен и описание

Далее, Таттл придерживался того, что австралопитек афарский не мог сделать отпечатки. Как мы видели, у австралопитека афарского на ногах длинные скрюченные пальцы, и Таттл сказал, что трудно представить, будто они «четко совпадают с лаэтольскими отпечатками.» То же самое было бы верно для стоп других австралопитеков.

Штерн и Сусман выступили против. Убежденные, что стопа обезьяноподобного австралопитека афарского оставила лаэтольские следы, они предположили, что древние гоминиды шли по вулканическому пеплу с пальцами, подвернутыми под стопу, как иногда делают шимпанзе. Подвернутые пальцы объяснили бы почему отпечатки австралопитека афарского настолько похожи на следы, оставленные человеческой стопой с относительно короткими пальцами.

Мог ли австралопитек, ходящий с подвернутыми пальцами оставить следы, похожие на человеческие? Таттл нашел это чрезвычайно невероятным. Если у лаэтольского гоминида на ногах были длинные пальцы, тогда, сказал Таттл, нужно ожидать два вида отпечатков — с длинными вытянутыми пальцами и с короткими подвернутыми пальцами, с очень глубокими отпечатками суставов. Но это был не тот случай, и это означало, что стопа аfаrensis с длинными пальцами не могла оставить эти следы.

Даже Тим Уайт, который был уверен, что австралопитек афарский оставил эти следы, говорил: «Модель скручивания пальцев Штерна и Сусмана (1983 год) „как у шимпанзе“ предсказывает существенную вариацию длины большого пальца на ноге лаэтольских следов. Но окаменелости не подкрепляют это предсказание.»

Бросая вызов в лицо Йохансону, Уайту, Латимеру и Лавджою, утверждавших, что австралопитек афарский сделал лаэтольские отпечатки, Таттл сказал: «Как показало цифровое искривление и удлинение и другие скелетные особенности, свидетельствующие о древесном образе жизни… неправдоподобно, что австралопитек афарский из Хадара в Эфиопии мог оставить следы подобные лаэтольским.» Это заявление спровоцировало подробные контратаки Йохансона и его последователей, продолжавших продвигать идею о том, что австралопитек афарский мог сделать эти отпечатки.

Тим Уайт, например, опубликовал в 1987 году доклад об исследовании лаэ-тольских следах, в котором оспаривал заявление Таттла о том, что их обладателем был гоминидом более массивным, чем австралопитек афарский.

Уайт утверждал: «Нет ни грамма свидетельств среди 26 гоминидов из коллекции 5000 останков позвоночных в Лаэтоли, которые могли бы предполагать присутствие более плиоценового развитого гоминида на этой стоянке.» Но как мы видели в нашем обзоре африканских окаменелостей гоминид, на самом деле есть несколько «граммов» свидетельств присутствия похожих на человека разумных существ во время плиоцена, некоторые из них находятся недалеко от Лаэтоли. Кроме того, общеизвестно, что человеческие останки скелета крайне редки, даже на тех стоянках, где имеются другие безошибочные признаки присутствия человека.

Уайт предсказал, что «постепенно будет показано, что лаэтольские отпечатки слегка отличаются от следов анатомически современного человека, оставленных при аналогичных условиях.» Но, как может видеть каждый, они неотличимы от следов современных людей. Даже сам Уайт однажды сказал: «Если бы их оставили на калифорнийском пляже, и у четырехлетнего спросили бы, что это такое, он немедленно ответил бы, что здесь кто-то прошел. Он не смог бы отличить их от сотни других следов на пляже, как и вы. Внешнее строение такое же. Хорошо сложенная современная пятка с сильной дугой и хорошая подушка в передней части стопы. Большой палец направлен прямо. Он не торчит в сторону как у обезьяны.»

И Таттл заметил: «Во всех различительных особенностях строения, стопы оставивших следы неотличимы от следов современных людей.»

В Танзании обнаружены следы австралопитека, гулявшего с самочками

3,6 млн лет назад группа афарских австралопитеков прогулялась в местности Лаэтоли в Танзании, в паре десятков километров от вулкана Садиман. Извержения вулкана присыпали землю в этом регионе тонким слоем пепла, который из-за дождей со временем превратился в твердый туф (пористая горная порода), сохранив следы их ног на многие тысячелетия. Пока что это самые древние следы предков человека. Они наглядно демонстрируют, что в те годы они уже ходили на двух ногах.

Впервые раскопки на территории Лаэтоли прошли в 1935 году, их провела семейная пара археологов Луис и Мэри Лики.

Они работали на Лаэтоли несколько десятков лет и в конце 1970-х обнаружили следы прямоходящих гоминид — около 70 отпечатков на дорожке длиной 27 м. Неподалеку были найдены также останки гоминид. Однако у останков недоставало стоп, так что нельзя было однозначно сказать, связаны ли они с отпечатками шагов.

Найденные отпечатки взорвали научный мир: в отличие от ископаемых костей,

они давали возможность изучить механизм ходьбы предков человека и строение мягких тканей их стоп.

Полтора миллиона лет без плоскостопия

Экспертиза показала, что австралопитеки из Лаэтоли были низкорослыми либо коротконогими, а большой палец ноги у них примыкал к ступне, в отличие от современных человекообразных обезьян. В 1979 году ученые завершили работы и законсервировали раскоп, насыпав поверх следов два слоя речного песка, разделенные защитной пленкой, и слой камней.

Сегодня группа ученых опубликовала в журнале eLife статью, где описала новые, ранее неизвестные отпечатки ног австралопитеков на этой же территории.

Власти Танзании собирались построить на территории Лаэтоли музей. В ходе подготовки к строительству археолог Фиделис Масао из танзанского Университета Дар-эс-Салаама и его коллеги, роя траншеи, в октябре 2014 года совершенно случайно наткнулись на отпечаток ноги всего в 150 м от обнаруженной Лики дорожки шагов. Дальнейшие раскопки показали, что в этом месте была еще одна 32-метровая дорожка, на которой сохранились 12 больших отпечатков ног и еще несколько поменьше.

Как и предыдущие, они находились под слоем туфа. У автора исследования, Джакопо Могги-Чекки из Флорентийского университета, от находки захватило дух: новое открытие позволяло получить больше информации о габаритах местных гоминид. «Теперь у нас есть новые количественные данные, — делится он. — Шаги и их длина могут помочь нам рассчитать, каких размеров были эти австралопитеки».

«На самом деле удивительно думать об этой группе, идущей в одном направлении с одинаковой скоростью, — рассказывает Марко Черин, палеонтолог из итальянского университета Перуджи. — Куда — мы не знаем. Возможно, они просто прогуливались, как все прочие животные, оставившие следы в Лаэтоли».

По расчетам специалистов, рост самого высокого из оставивших отпечатки австралопитеков составлял 165 см, вес — 48 кг.

Прямохождение в сторону от человека

Остальные были ниже полуметра. Такую разницу в габаритах ученые объяснили сексуальным диморфизмом — иначе говоря, по их мнению, здесь прошелся самец с самочками. Также, возможно, двое самых маленьких австралопитеков были детенышами. Долговязого австралопитека ученые назвали Чуи, в честь Чубакки — мохнатого и высокого персонажа киносаги «Звездные войны». Длина его стопы составила 27 см. Сегодня он носил бы обувь 42-го размера.

Пока что Чуи — самый крупный известный австралопитек. Для сравнения, рост знаменитой Люси, принадлежавшей к тому же виду, составлял 105 см, а вес — всего 27 кг.

По словам Брюса Латимера, палеонтолога из Университета Кейс Вестерн Резерв в США, работавшего еще с первыми найденными отпечатками, ступни афарских австралопитеков не имели принципиальных различий со ступнями живущих ниже людей.

«Пройдись они по современному пляжу, их следы не привлекли бы внимания», — считает он.

Ученые пришли к выводу, что социальная структура древних гоминид была похожа на социальную структуру горилл, которые объединяются в группы из крупного доминантного самца и более мелких самок и их потомства.

По всей видимости, 3,6 млн лет назад Лаэтоли была засушливой тропической местностью, покрытой кустарниками. Здесь жили не только австралопитеки, но и газели, носороги, жирафы, кролики и маленькие копытные, напоминавшие коров. Как рассказывает Черин, «вся местность полностью покрыта следами животных».

Древнего правшу нашли по зубам

Сейчас археологи с уверенностью могут сказать, что по Лаэтоли в тот день прошлись пятеро австралопитеков разного размера и пола, а неподалеку от них резвились разнообразные животные.

Подобные находки жизненно необходимы не только для понимания того, как мигрировали древние гоминиды, но и для того, чтобы выяснить, как и когда появилась разница в размерах между представителями разных полов. Кроме того, как говорит Чеччи, «мы можем стать свидетелями того, где наши древние предки совершали доисторические прогулки, и узнать об их повседневной жизни».

Следы невиданных эректусов

Рассказывает Александр Соколов.

Мы знаем, что наши предки встали на две ноги более 6 млн лет назад. Однако в течение ещё нескольких миллионов лет предки человека тосковали по древесному прошлому. В строении рук австралопитеков и даже первых людей антропологи находят признаки древолазания. И только у человека прямоходящего, примерно 1,5 млн лет назад, тело становится более-менее современным. Однако и тут специалисты расходятся во мнении, а ископаемые находки вызывают жаркие споры. Когда же наши предки окончательно спустились с деревьев?

Читайте также:  Все пляжи Москвы и подмосковья: адреса, стоимость

Помимо древних костей, существует ещё один источник информации о том, как гоминиды использовали свои нижние конечности. Это — следы ног. Находят их, правда, крайне редко. Знаменитые цепочки следов из Лаэтоли (Танзания) известны, наверное, каждому, кто интересовался происхождением человека. Прямоходящие существа — видимо, австралопитеки — прошли в Лаэтоли по пеплу три с половиной миллиона лет назад.

Следы гоминид в Илерет, Кения.

Другая известная находка такого рода — отпечатки ног на берегу озера Туркана, в местности Илерет. Раскопки тут ведутся много лет; фотографии илеретских следов уже неоднократно попадали в мировые СМИ. Самое замечательное заключается в том, что следов в Илерет много.

В свежей статье, опубликованной в Scientific Reports, подводятся итоги исследования отпечатков ног, найденных на 5 участках в Илерет. 23 дорожки следов оставлены в прибрежной глине неизвестными гоминидами 1,5 млн лет назад.

Отпечатки ног в Илерет имеют вполне современный размер, чем резко отличаются от маленьких и относительно широких следов из Лаэтоли. Авторы статьи применили специальную статистическую методику, позволяющую оценить массу тела гоминида по размерам его следов. В среднем получилось 48,9 кг — эта цифра мало отличается от среднего веса людей, живущих в районе Турканы сейчас (52,6 кг). Из общего ряда илеретских следов выбивается одна серия маленьких отпечатков — вероятно, здесь пробежал ребёнок.

Далее учёные сравнили полученные цифры с массой тела разных видов гоминид Восточной Африки — Homo erectus, Homo habilis и Paranthropus boisei. Авторы статьи пришли к выводу, что наиболее вероятный автор следов в Илерете — это эректус. Если честно, вывод выглядит не слишком убедительным. С парантропом сравнение сделано по единственному фрагментарному скелету OH 80, вес которого оценивается в 46 кг. Цифра, мягко говоря, не сильно отличается от средней массы, полученной для илеретских гоминид. К тому же оценку массы, сделанную по фрагменту бедренной кости (как в случае OH 80) ни один антрополог не назовет надёжной. Так что полтора миллиона лет назад по бережку Турканы вполне могла гулять группа парантропов. Авторы, тем не менее, заявили категорически: эректус, и всё тут.

Карта обнаруженных следов на месте археологических раскопок. Илерет, Кения.

Затем специалисты получили 3D-модели следов из Илерет и сравнили их форму с 490 следами современных людей, а также с пятью отпечатками ног австралопитеков из Лаэтоли. Большинство илеретских следов практически не отличаются от современных, тогда как строение отпечатков из Лаэтоли не похоже на человеческие. Авторы обращают внимание на важную особенность: при ходьбе у современного человека большая часть нагрузки падает на первый и второй пальцы стопы. В оставляемых человеком следах глубина отпечатков пальцев уменьшается от 1-го к 5-му. Следы из Илерет выглядят примерно так же. А вот в следах из Лаэтоли мы такую картину не наблюдаем. Кроме того, маленькая глубина илеретских отпечатков в их центральной части говорит о том, что у гоминид из Илерет был продольный свод стопы — как у нас с вами (впрочем, согласно ископаемым находкам, он появился ещё у ардипитека более 4-х млн лет назад).

Замечательно, что, по оценке авторов, цепочки следов на каждом из участков Илерет образовались в течение одного дня, а затем были быстро погребены под слоем песка. Только в этом случае следы могли сохраниться в таком отличном состоянии, не растрескаться, не выветриться. При этом многие цепочки следов расположены параллельно — то есть, с высокой вероятностью, здесь прошла группа людей. В отличие от цепочек следов животных, обычно направленных к водоёму или от него, дорожки человеческих следов тянутся вдоль берега озера. Исходя из различий в размерах следов, авторы делают вывод, что на двух наиболее крупных участках значительная часть следов оставлена мужчинами.

Вообще-то, реальные цифры в статье таковы: мужскими являются 3 из 4 следов на одном участке и 8 из 16 — то есть, ровно половина — на другом.

Зачем группе мужчин целенаправленно двигаться вдоль берега озера? Возможно, они шли на охоту, а быть может, патрулировали свою территорию — так ведут себя современные шимпанзе.

Перед нами — не только доказательство того, что полтора миллиона лет назад у наших предков была современная походка. Следы в Илерет доказывают, что древние гоминиды были способны к слаженным, групповым действиям (ваш Кэп =). Таковы выводы исследователей.

В заключение — приятная деталь: 3D-модели следов из Илерет делались с помощью программного обеспечения российской компании Agisoft (Санкт-Петербург).

Ущелье Олдувай в Танзании

Современная наука считает, что возраст Земли составляет около 4,54 млрд. лет. Первые 600 млн. лет истории Земли представлены в геологическом эоне Катархей. Земля сразу после своего образования была сравнительно холодным космическим телом — температура в её недрах нигде не превышала температуру плавления вещества. Она имела достаточно однородный состав, не существовало ни ядра, ни земной коры.

Никаких вулканов, извергающих на поверхность молодой Земли потоки лавы, фонтанов газов и паров воды в те времена не было, как и не существовало ни гидросферы, ни плотной атмосферы. Те же небольшие количества газов и паров воды, которые выделялись при падении планетезималей и осколков Протолуны, поглощались пористым реголитом.

Осадочные породы из катархея неизвестны.

Самые ранние неоспоримые доказательства жизни на Земле датируются, по крайней мере, 3,5 млрд. лет назад периодом Эоархея.

К эоархею относятся самые древние строматолиты — ископаемые продукты деятельности цианобактериальных сообществ. В конце эоархея появились первые прокариоты — простые одноклеточные безъядерные организмы.

В 2016 году ученые обнаружили в Гренландии древнейшие ископаемые (растения) возрастом 3,7 миллиарда лет. На окаменелости отчетливо видны отложения древнейших водорослей, достигающих в длину от 1 до 4 см. Некоторые из них имеют куполообразную форму, другие напоминают акулий зуб.

Окаменелости микробных матов были найдены в песчанике возрастом 3,48 миллиарда лет в Западной Австралии. Другие ранние вещественные доказательства включают графит и возможно строматолиты, обнаруженные в метаосадочных скалах возрастом 3,7 миллиарда лет в юго-западной Гренландии, а также остатки биотической жизни, найденные в скалах в Западной Австралии возрастом 4.1 миллиарда лет.

Некоторые ученые предполагают, что предки человека могли появиться в кайнозойскую эру примерно 65 млн. лет назад в виде человекообразных обезьян. Тем не менее, археологическими раскопками пока подтвержден срок в 3,5 млн. лет, благодаря находкам в ущелье Олдувай костей прямоходящего существа именно того времени.

Олдувай — ущелье на севере Танзании, в 36 км к северо-востоку от озера Эяси. Представляет собой 40-километровую расщелину, идущую вдоль равнин Серенгети в охраняемой зоне Нгоронгоро. Эта громадная расщелина в земле, глубиной до 100 метров и шириной на дне до 500 метров, протянулась на расстояние более 80 км, извиваясь наподобие русла пересохшей реки. В основной каньон врезаются около десятка причудливо изогнутых рукавов, в результате чего Олдувай выглядит на карте как огромное ветвистое дерево, раскинувшееся на площади 250 км².

Олдувай глубоко врезался в ложе древней долины, за многие тысячелетия заполнившейся речными наносами, вулканическим пеплом и другими отложениями. В стенах этого ущелья исследователи выявили пять слоев, относящихся к Различным геологическим эпохам, благодаря чему можно было достаточно надежно датировать находки, залегавшие в этих слоях.

Африку можно считать самым древним материком, сформировавшимся на нашей Земле. Именно поэтому она привлекала и привлекает пристальное внимание археологов.

Европейцы обнаружили ущелье Олдувай только в 1911 году и поразились обилию окаменелостей доисторических животных, находящихся там. Кости, скелеты, бивни и рога в большом количестве торчали из стен и валялись на дне ущелья. Немецкий палеонтолог и невролог доктор Вильгельм Катвинкел первым из европейцев и увидел ущелье. Согласно легенде, Катвинкел поинтересовался у местных масаев, как они называют это ущелье, те же подумали, что он спрашивает про растение, на которое он махнул рукой, показывая на ущелье. Масаи произнесли «олдупай», Катвинкелу послышалось «олдувай» – он так и написал на топографической карте «Olduvai Gorge». Катвинкел первый описал ущелье и увёз собранные им образцы окаменелостей в Берлин.

В 1913 году в ходе исследования ущелья, проводившегося археологом Гансом Реком, в слое пород, возраст которого оценивается приблизительно в 1,5 миллиона лет, был обнаружен скелет. Возраст найденных останков стал предметом спора — они могли оказаться на одном из нижних горизонтов в результате перезахоронения. Однозначного разрешения спор не получил.

Но главные находки в ущелье Ольдувай связаны с именами британского антрополога и археолога из Найроби Луиса Лики, его второй жены Мэри Лики и их сыновей Джонатана и Ричарда. В 1930-1970 гг. они проводили раскопки на территории ущелья Ольдувай и в районе стоянки Лаэтоли в 25 километрах на юго-запад от Олдувая,

На основании своих находок семья Лики выдвинула гипотезу африканского происхождения человека с первичной локализацией в том числе и в районе Олдувайского ущелья.

В июне 1959 года Мэри Лики сделала сенсационную находку – череп еще одного предшественника современного человека, которого первоначально назвали зинджантропом. Правда, после более тщательного изучения оказалось, что это еще одна ветвь рода австралопитековых, и зинджантроп был переименован в Paranthropus boisei. Возраст находки определили в 1,6–1,8 млн. лет.

Читайте также:  Метро Лондона, проезд и схема метрополитена

В ущелье место находки отмечено чугунной памятной доской. Других останков австралопитеков найдено не было.

Еще до этого открытия Лики нашел в олдувайских слоях примитивные каменные орудия — ровесники зинджантропа. Это были простейшие отщепы со следами ретуши. Но открытие это стало поистине сенсационным: судя по повторяемости типов, это были первые сознательно изготовленные орудия.

Сначала считали, что первые в мире инструменты это дело рук зинджантропа. Но вскоре орудия подобного типа стали извлекать и из гораздо более ранних слоев. А между тем в них не находилось никаких останков гоминидов.

2 ноября 1960 года на уровне, лежащем примерно на 50 см ниже уровня залегания останков зинджантропа (что соответствовало возрасту приблизительно 2,1 – 1,5 млн. лет) были обнаружены нижняя челюсть с зубами, один коренной зуб, две довольно хорошо сохранившиеся теменные кости и кости руки гоминида, значительно отличавшегося от зинджантропа. Позже были извлечены большая часть скелета ноги и ключицы.

Предварительное исследование останков показало, что находка, несмотря на свою большую древность, стоит на лестнице эволюции выше зинджантропа, который оказался всего лишь более усовершенствованным вариантом австралопитека массивного. Новая же олдувайская находка; получила название Homo habilis — «человек умелый».

Подобно австралопитеку африканскому, Homo habilis имел рост до 120 см и средний вес 40–50 кг. Судя по челюсти, он был всеяден, как и его родственник — австралопитек. Однако Homo habilis имел значительно больший объем мозга (около 650 см3), но самое главное — он обладал двумя признаками, типичными только для человека.

Стопа Homo habilis имела продольную и поперечную сводчатость, что свидетельствовало о передвижении исключительно на двух ногах, и этого признака нет у человекообразных обезьян. При ходьбе человек ступает на всю стопу, и упругий двойной свод гасит возникающие при этом сотрясения. Антропоиды же при ходьбе ступают только на внешний край стопы.

Строение руки Homo habilis указывало на существование второго признака.

Вторым признаком эволюционного положения Homo habilis стало строение его руки. Рука современного человека отличается от передних конечностей других приматов прежде всего прогрессивным развитием большого пальца и его способностью к противопоставлению указательному пальцу. Именно это свойство предопределяет точность трудовых действий, и такая позиция пальца обусловлена рядом анатомических особенностей скелета, мышц и соединительных тканей.

Кисть руки Homo habilis еще не давала возможности полного противопоставления большого пальца прочим, но все же этот гоминид выделывал простейшие орудия, не требующие особой сноровки. И руку Homo habilis уже в целом можно назвать человеческой.

В 1978 году Пол Абелл на раскопках в Лаэтоли нашёл следы прямоходящих гоминидов, которые оставили следы в мягком вулканическом пепле более 3,6 млн. лет назад, что стало древнейшим свидетельством прямохождения.

Находка представляла собой цепочку отпечатков ног трех шедших вместе существ — всего около 70 отпечатков на дорожке длиной 27 метров. Три особи, по предположению Мэри Лики, составляли одну семью. Отпечатки были оставлены в слоях вулканического пепла, возраст которого, согласно калий-аргоновому методу, составляет от 3,6 до 3,8 миллиона лет. Про следы человекоподобных существ учёные – эксперты говорили, что “они были так похожи на человеческие и выглядели настолько современно, что было удивительно видеть их на столь древних туфах”.

Учёные пришли к заключению, что отпечатки несут многие признаки, характерные для строения стопы человека и что эти гоминиды прошли по поверхности пепла обычной человеческой походкой.

Лики первоначально не придавала большого значения находке: «Она была не столь удивительна как другие, потому что [тогда] мы не знали, что мы нашли»

Лики идентифицировала существа из Лаэтоли с жившими 3,6 млн. лет назад Australopithecus afarensis, кости которых были найдены по соседству с дорожкой следов. Связь отпечатков и останков из Лаэтоли не является однозначно доказанной, так как в останках из Лаэтоли отсутствуют кости стоп, которые можно было бы сопоставить с отпечатками (такое сопоставление, с положительным результатом, было выполнено для костей более позднего Homo habilis).

Музей расположен в месте раздвоения Олдувайского ущелья на 2 рукава и всего в 5 км от основной дороги к равнинам Серенгети. Мэри Лики организовала музей антропологии и эволюции человека «Олдувай Гордж» (Olduvai Gorge Museum) в 1970-х годах на месте склада найденных окаменелостей.

Сейчас это одно из самых посещаемых мест в Танзании. Музей посещают около 150 человек в день во время пикового сезона с сентября по март, примерно 100000 человек в год.

В небольшом здании представлены самые важные находки, сделанные членами семьи Лики и их помощниками, которые дают возможность проследить эволюцию предков человека на протяжении 2 млн. лет. Позднее добавились экспонаты и из расположенного в 25 километрах к югу раскопа в местности Лаэтоли.

Альтернативный взгляд

«Альтернативная история, уфология, паранормальные явления, криптозоология, мистика, эзотерика, оккультизм, конспирология, наука, философия»

Мы не автоматический, тематический информационный агрегатор

Статей за 48 часов: 93

Сайт для здравомыслящих и разносторонне развитых людей

Евродемократия на острие копья – Александр Македонский
alternativehistory

Подписывайтесь на нас в социальных сетях:

  • Главная
  • Альтернативные новости
  • Тайны истории
  • Следы в Танзании, оставленные более 3 млн лет тому назад

Очевидец: Если Вы стали очевидцем НЛО, с Вами произошёл мистический случай или Вы видели что-то необычное, то расскажите нам свою историю.
Автор / исследователь: У Вас есть интересные статьи, мысли, исследования? Публикуйте их у нас.
. Ждём Ваши материалы на e-mail: info@salik.biz или через форму обратной связи, а также Вы можете зарегистрироваться на сайте и размещать материалы на форуме или публиковать статьи сами (Как разместить статью).

Следы в Танзании, оставленные более 3 млн лет тому назад

Когда в конце 1970-х годов супружеская пара археологов обнаружила в Танзании неподалеку от вулкана Садиман около 70 отпечатков, это стало знаменательным открытием среди ученых. Выяснилось, что следы были оставлены около 3,6 миллионов лет тому назад. А принадлежали они гоминидам – семейству наиболее прогрессивных приматов, к которому относятся также люди и большие человекообразные обезьяны.

Обследовать данную территорию супруги Луис и Мэри Лики начали еще в 1935 году. В процессе своих археологических поисков вначале они обнаружили зубы австралопитеков – высших приматов, обладающих признаками прямохождения. Однако тогда точно установить тех, кому принадлежали эти зубы, ученые так и не смогли. Только спустя 40 лет находку идентифицировали как останки гоминидов. Кроме зубов также археологам удалось собрать довольно внушительную коллекцию других останков австралопитеков.

Но кроме останков были обнаружены еще и следы, принадлежавшие прямоходящим гоминидам. Находка представляла собой около 70 следов, расположенных в двойную цепочку, длина которой равна 23 (по другим данным – 27) метрам. Эти следы были названы «отпечатками Лаэтоли» — из-за одноименной местности в Танзании, где они были найдены.

Отпечатки к тому же были разными по размерам. Как позже ученые предположили, самые большие следы принадлежали самцу, чуть поменьше – самкам, самые маленькие – детенышам. Самок было несколько. Скорее всего, здесь прогуливалась семейство древних гоминидов. Но куда и с какой целью они двигались – этого пока ученым установить не удалось.

Археологическая находка супругов Лики дала возможность ученым изучить механизм ходьбы и строение стопы древних гоминидов. Тем более, сделав анализ вулканического туфа, в слое которого были обнаружены следы, ученые установили примерную дату появления следов – это случилось 3,6 миллионов лет назад. То есть отпечатки Лаэтоли – это самые древние следы самого крупного австралопитека, известного современной науке.

Согласно проведенной экспертизе, австралопитеки из Лаэтоли были невысокого роста или обладали короткими ногами. Высота самца была равна 130-160 см, самки – всего около 110 см. Большой палец ступни был примкнут к ступне. А при ходьбе они опирались не на передние отделы стопы, как человек, а на пятки. Хотя однозначные выводы о том, как ходили и выглядели существа, оставившие свои следы в Танзании почти 4 миллион лет назад, ученые еще продолжают выяснять.

Рядом с этими следами также были найдены останки и следы динотериев – древних представителей хоботных, махайродов, или саблезубых тигров, а также антилоп, жирафов, кабанов, страусов, фазанов и других представителей фауны того времени. Через время на этой же территории удалось найти еще одну дорожку отпечатков ног австралопитеков. Эти следы находились всего в 150 метрах от найденных ранее. И также были погребены под слоем туфа.

После обнаружения отпечатков Лаэтоли, их решили законсервировать, засыпав слоем песка. Таким способом археологи хотели защитить ценные находки от разрушения. Но через время на засыпанной песком площадке стали вырастать молодые акации. Когда ученые решили проверить, то оказалось, что корни деревьев действительно разрушают древний уникальный памятник. Поскольку перенести дорожки со следами не представлялось возможным, решили просто периодически удалять деревья.

Ссылка на основную публикацию